La Coctelera

Categoría: Experiencias

14 Septiembre 2013

Se le llama el "patógeno perfecto" por su rápida capacidad de multiplicación. Identificado por primera vez en la ciudad de Norwalk, Ohio, en 1968, toma de allí su nombre: norovirus o "virus Norwalk". Durante las últimas semanas ha afectado a casi 4.000 personas en Ovalle, una ciudad chilena de 108.000 habitantes.

Evolución de casos/día de gastroenteritis notificados en Ovalle. Fuente: Ministerio de Salud.


En días posteriores al 3 de septiembre, numerosos habitantes de Ovalle comenzaron a sufrir molestos síntomas: vómitos violentos, diarrea, dolor de cabeza, malestar general. Las consultas en centros de salud se multiplicaron de tal manera que colapsaron los establecimientos día y noche. Al principio algunas decenas de casos, luego cientos que se convirtieron en varios miles de  afectados. Se encendieron las alertas sanitarias y al principio se habló de una "intoxicación masiva".

El desconocimiento de la causa llevó a tejer toda clase de rumores que se propalaron en redes sociales generando desinformación, propalándose la psicosis colectiva a las ciudades de La Serena y Coquimbo pese a que aquí no se registraron casos notificados. Se habló, sin fundamentos, de cólera, arsénico y otras causas. El agua embotellada se agotó en los supermercados. Con el paso de los días se informó ya oficialmente que se trataría de un "norovirus".

En este caso se comprueba una vez más la importancia de la precisión del lenguaje y el pánico de la población cuando se enfrenta a situaciones desconocidas. Al comienzo se informó de un "brote epidémico", concepto bastante ambiguo y que abre paso a toda clase de interpretaciones. Probablemente no había otra forma de caracterizar la situación en ese momento porque las investigaciones estaban en pleno proceso. Sin embargo, al rotular luego la intoxicación masiva como "norovirus", al menos hubo un punto de referencia.

Recién en el año 2010, de alguna forma la palabra norovirus se incorporó en parte al léxico de  los chilenos. Esa vez, un masivo brote de gastroenteritis afectó a 30.000 habitantes de la ciudad de Antofagasta. El origen del brote fue una planta de tratamiento de aguas servidas que contaminó cultivos y también el agua de mar. Pese a ello, en Chile aún hay poca conciencia del norovirus en el ambiente, siendo que según el Centro para el Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC), el norovirus «es responsable de millones de infecciones cada año y es conocido por su habilidad para evadir el control». Añaden que «21 millones de personas enferman en EE.UU cada año a causa de este virus». El norovirus es el «Ferrari del mundo de los virus y uno de los más infecciosos», expresa al respecto el científico Ian Goodfellow.

Muchos brotes de gastroenteritis son causados por norovirus en sus diferentes variantes. Incluso se ha determinado que intoxicaciones sufridas por comensales en los restaurantes más famosos del mundo tienen ese origen. También es la causa más frecuente de brotes registrados en cruceros. En Chile incluso muchas veces se diagnostica erróneamente como "influenza estomacal" debido a que presenta síntomas similares.

Discrepancias sobre su origen

El caso de Ovalle motivó la apertura de un sumario sanitario en contra de la empresa Aguas del Valle, que abastece de este elemento a la ciudad, y cuyos resultados se conocerán en las próximas semanas. La sanitaria privada niega rotundamente su responsabilidad y descalifica el rigor técnico de las muestras tomadas por el Servicio de Salud, las cuales arrojaron una dramática caída en los niveles de cloración del agua potable domiciliaria en la red durante el inicio de la epidemia.

Las muestras analizadas por el Servicio de Salud se inician el día 3 de septiembre y es allí donde detectan baja cloración. Posteriormente, el Instituto de Salud Pública, ISP, tomó otras a partir del 5 de septiembre y en ellas no se advierte ese problema en el agua potable, que es el argumento para inculpar a la sanitaria. Ello ha dado pie para que a nivel de comunicación masiva se den versiones contradictorias sobre el origen del brote.

Lo que sí está plenamente confirmado es la presencia de norovirus en los afluentes que abastecen de agua a la ciudad. El informe del ISP corrobora que en la captación de agua ubicada en el sector de Los Peñones, se encontró que el curso del río presenta norovirus. A su vez, las muestras tomadas a personas afectadas confirmaron que padecían del mismo patógeno.

En la línea investigativa de las autoridades de salud la tesis que se maneja es que el río Limarí puede haber sufrido una contaminación por norovirus, cuya fuente probablemente sean aguas servidas que fueron a parar al cauce durante la realización de la fiesta religiosa del Niño Dios de Sotaquí celebrada el domingo 2 de septiembre, ocasión en que cerca de 30.000 personas llegaron a ese pueblo.

La contaminación del agua habría afectado más abajo a uno de los puntos de captación para el abastecimiento del agua potable de Ovalle, la que se traspasó a la red domiciliaria. Los datos y análisis del Servicio de Salud son aparentemente concordantes con labaja cloraciòn del agua domiciliaria que detectaron. No obstante, la empresa sanitaria ha sido pertinaz en descalificar la validez técnica de esas muestras. Su postura es congruente con una defensa de su servicio pues se expone a recibir multas y además probables demandas de los afectados.

Tips

-          Los norovirus son altamente contagiosos. Pueden ser transmitidos por el aire (estornudos o tos), agua, alimentos, verduras, mariscos, utensilios, baños.

-          Los síntomas son vómitos violentos, diarrea, fiebre, náuseas y dolor abdominal los cuales desaparecen entre 24 y 48 horas.

-          Las personas contagiadas portan el virus hasta 10 días después por lo que lo ideal es que no tengan contacto con otras personas durante una semana. Besos, estornudos, deposiciones fecales, vómitos e incluso por mano son vías frecuentes de propagación.

-          Algunos estudios indican que incluso el lavado de platos no elimina el virus de esos utensilios.

-          La gastroenteritis no es mortal. Los pacientes se recuperan, pero hay que cuidar de la deshidratación y poner cuidado en niños menores de 5 años y ancianos.

-          No existen medicamentos ni vacunas para contrarrestar el virus.

-          En EE.UU se calcula que por cada caso notificado existen otros 280 que no son conocidos por las autoridades de salud..

Qué son los norovirus

Los norovirus son uno de los grandes secretos a voces de la virología. En un número reciente de The Journal of Infectious Diseases, Aron Salón del Centro para el Control de Enfermedades declaró: "Los norovirus son quizás el patógeno humano perfecto".

Cada norovirus lleva apenas nueve genes codificadores de proteínas. A pesar de que la caja de herramientas genética es escasa, estos patógenos pueden romper las cerraduras de nuestras células y "hackear" nuestro propio ADN para hacer nuevos norovirus. Los detalles de esta invasión son incompletos, por desgracia, porque los científicos no han encontrado una buena manera de aislarlos en las células humanas en sus laboratorios. Ni siquiera está claro exactamente qué tipo de células nos  invaden una vez que alcanzan el intestino. Sin importar el tipo, ellos saben claramente cómo explotar sus anfitriones. Los norovirus vienen rugiendo de las células infectadas en gran número y luego se esparcen fuera del cuerpo.

Los norovirus son tan buenos en su propagación que es muy probable que en algún momento de su vida, usted ha tenido una infección. (Es posible que le hayan mal llamado "virus estomacal").

Sería muy bueno si sólo tuviésemos que preocuparnos de contraer norovirus una vez y luego quedar inmunizados de los mismos para el resto de nuestras vidas. Por desgracia, parece que sólo tenemos una breve protección, de tal vez unos pocos meses, y luego somos presa ellos de nuevo.

Una cepa modificada puede entonces barrer todo el mundo en tan sólo tres meses.

Cepa de Sidney, Australia

Una nueva cepa del norovirus provocó la mayoría de brotes de una enfermedad intestinal altamente contagiosa en Estados Unidos entre septiembre y diciembre pasados. En un estudio, los investigadores del Centro para el Control y la Prevención de las Enfermedades (CDC) de EE.UU analizaron datos sobre las cepas de norovirus relacionadas con los brotes en EE. UU, y hallaron que 141 de los 266 brotes reportados en los últimos cuatro meses de 2012 fueron causados por la cepa GII.4 Sydney, la cual también ha afectado de manera virulenta a otras regiones del mundo

ACTUALIZACIÓN 22/10/2013

- Aguas del Valle es declarado culpable tras sumario sanitario por brote de norovirus en Ovalle

Por Mauricio Bertero. Se autoriza su reproducción. Se agradece mención del autor.

27 Mayo 2012

Una hermosa analogía entre el transcurrir de la vida y el fluir del agua es la que nos ofrece Chocobuda en su blog  (Choco Buda) y que reproduzco para ustedes, interesados en nuevas miradas (al menos desde Occidente). Morelos Kyonin es el autor de ese blog que leo regularmente, quien escribe desde México bajo la perspectiva del budismo zen y el minimalismo aplicados a la vida urbana. Bajo esta interpretación e inspirado en el Libro del Tao (Tao Te Ching) ha escrito el siguiente texto, para leer con calma. Si meditas sobre esas palabras y lo aplicas a las situaciones que te ha tocado experimentar, quizás encuentres algunas respuestas.

Mirador en valle del Elqui, Chile. Abajo, el fluir del agua y de la vida.


- La vida es una corriente de agua. Lleva su caudal y dirección, y siempre sigue el camino indicado para llegar al océano.

- Nosotros somos parte de este río proverbial. Nacemos, crecemos y morimos; pero nunca dejamos de ser parte del río.

- Por más que nos esforcemos en hacer que nuestra vida sea significativa y que impacte en la corriente, nunca dejamos de ser pequeñas subcorrientes que se manifiestan en la corriente.

- Cada uno de nosotros tenemos una fuerza propia, motivos distintos para fluir o estancarnos. Nacemos y necesitamos de corrientes más fuertes para que nos lleven de la mano y nos hagan crecer fuertes. Después, cuando generamos nuestro propio momentum, hacemos un caudal independiente.

- Nuestros riachuelos personales siguen el curso del río.

Pero a veces encontramos obstáculos. Hay rocas en el camino y sobra decir que algunas son enormes.

- Cuando encontramos estas piedras, nos estancamos por un momento. Si tenemos mucha fuerza podemos juntar más agua y simplemente cubrir la piedra con nuestro caudal. Si la roca es mayor a nosotros, nos quedamos inmóviles. Pero poco a poco fluimos por el hueco más pequeño y, con constancia, este flujo lo hace más grande para poder pasar a través.

- El agua siempre fluye, aunque hay riachuelos que deciden no hacerlo. Se detienen y comienzan a generar moho. Huelen mal y contaminan a las corrientes que pasan junto a ellas.

- Y al final, cuando nuestras corrientes personales pierden fuerza, son absorbidas por el gran río principal. Regresamos a él para dar paso a nuevos torrentes.

- Somos como el agua. Fluimos.

Si ves la vida desde este punto de vista y lo aplicas a tu propia existencia, verás que poner resistencia y tener apegos es inútil. Es mejor simplemente fluir.

¿Qué tipo de corriente eres? ¿Fluyes con la frescura y sin apegos? ¿Te estancas con el moho por años?

19 Mayo 2012

En Chile tenemos un grave déficit de información científica cada vez que nos enfrentamos a situaciones de riesgo por eventos de la naturaleza. Por estos días, buena parte de la población está psicológicamente afectada por informaciones alarmistas sobre terremotos y tsunamis que se propalan en redes sociales y amplifican sin filtro los medios masivos. Aquí unas reflexiones y - lo más importante - soluciones a considerar.


El 2012 ha llegado cargado de profecías y toda clase de interpretaciones catastróficas, buena parte de ellas amplificadas por un aprovechamiento mediático para generar sintonía fácil. El problema es sistémico porque las causas de este estado son variadas y múltiples.

Las redes sociales, por una parte, están determinadas por la inmediatez, donde el componente emocional juega un rol preponderante. Por otro lado, el derrumbe de los modelos de comunicación tradicionales y jerárquicos, causado por la emergencia de Internet, erosionó los principios que predominaban en el ejercicio de la comunicación pública. Ello, unido a la mala formación ética de muchos comunicadores y la necesidad de los medios por alcanzar metas de financiamiento y rendimiento económico, entre otros factores,  determinan un estado de desamparo y sensación de caos informativo en la población.

Muchas personas, por su falta de educación y crítica fundada en el consumo de lo que los medios le entregan o por otras carencias para entender el mundo, son presa fácil de los buscadores de sintonía y por ende, de ganancias económicas. Hoy no se sopesan los efectos que una información alarmista o infundada puede provocar en segmentos que todavía viven el stress postraumático que significó el terremoto y tsunami del 27F de 2010 en nuestro país. Hay muchos ejemplos, todos los días, de pequeñas comunidades y personas mayores que duermen angustiadas por el fantasma de enfrentar un sismo u otro evento natural.

El papel de la comunicación científica

Desde hace varios años vengo haciendo notar en este blog la perplejidad de nuestra pequeña comunidad científica de profesionales especializados en temas de sismología frente al tsunami informativo (valga la expresión) que se ha generado y al cual no pueden hacerle frente.

Tradicionalmente en la academia ha existido un recelo frente a los medios de comunicación porque transforman cada pronunciamiento de los especialistas en una “noticia”. Muchas veces, esas declaraciones se tergiversan ya sea porque no se entendieron adecuadamente por falta de preparación, o simplemente por falta de ética en el afán de convertir estos temas en algo espectacular que llame la atención (y la sintonía). Morbosidad, conflictos, búsqueda de aspectos extraños o raros, historias con un guión dramático que buscan prolongar el suspenso para hacerlo un producto comercializable varias veces, son las estrategias que se utilizan, que la gente sospecha, pero de las que nadie habla.

Pero, la responsabilidad es compartida. El concepto de Universidad entendida como una torre de marfil, aislada de la comunidad y encapsulada en sus disquisiciones teóricas sólo aptas para iniciados, es algo todavía muy arraigado en ciertas cofradías científicas. Cuántas veces he escuchado en estos círculos hablar con cierto aire de desprecio sobre lo que llaman “la vulgarización del conocimiento”. Un vez más, Internet está rompiendo el modelo y frente a los nuevos desafíos, todavía sólo hay perplejidad y pocas soluciones.

La comunicación científica se ha entendido tradicionalmente como un método de los investigadores para difundir sus trabajos, con un orden y tiempos que la emergencia de Internet los volvió obsoletos frente a las nuevas necesidades. Por eso, hoy se requiere mayor inmediatez y presencia permanente en los canales de comunicación donde el especialista puede cumplir de mejor forma su rol social.

Me parece que la audaz incursión del geógrafo Marcelo Lagos y otros, especialmente en la televisión, responde a esa necesidad. Sin embargo, creo que por el prestigio que debe cautelar ante la propia academia, reacia a este tipo de estrategias, debe ser prudente para no caer en manos de la farándula como ya ha estado ocurriendo. Hay programas que por sus enfoques, formatos e intereses no son aptos para la comunicación científica. Esa distinción la debieran conocer sismólogos, geógrafos, geólogos, geomorfólogos, científicos en general.

Algunas propuestas

El estado, la Onemi, las universidades o quien corresponda deberían identificar, capacitar y empoderar a al menos unos cuatro sismólogos ubicados en diferentes zonas del país para que a través de una cuenta de Twitter y un blog sean capaces de orientar a las redes sociales y medios masivos que las siguen en los momentos posteriores a la ocurrencia de un temblor con peligro potencial.

Una de las mayores falencias que he detectado es la ausencia en redes sociales de especialistas científicos en momentos críticos después de algún evento sísmico. De esta forma, cuando se registra un temblor fuerte puede transcurrir hasta media hora antes de que se conozcan informes oficiales del Instituto de Sismología de la Universidad de Chile y por ende de la Onemi y otros organismos. Al igual que la televisión, media hora en Twitter puede ser una eternidad. Ese lapso actualmente es llenado por rumores, especulaciones, información equivocada y hasta chistes sobre el evento en redes sociales.

Muchas personas cuando carecen de información se angustian o llenan esos vacíos con las explicaciones que les parecen más verosímiles. Sin embargo, la mayoría de las veces estas versiones no tienen ningún asidero porque han sido propaladas con entusiasmo, pero sin capacidad de interpretar datos complejos que se obtienen fuera del país, especialmente de la USGS, el organismo técnico estadounidense que es el más usado en estas latitudes.

Si en cada contingencia hubiese sismólogos o similares con vocación de redes sociales (24/7) dispuestos a llenar esos vacíos con información de calidad, sin duda los riesgos de caer en pánico o propalarse rumores sin fundamento se minimizarían. Pasarían a ser fuentes validadas y autorizadas que estoy seguro serían muy populares en la red. A su vez los medios masivos, especialmente la radio y la televisión se centrarían en entregar información relevante y confiable.

Esto mismo hay que implementarlo en otras áreas de desastres naturales como la meteorología, área en la que Chile también es deficitaria. No tenemos meteorólogos y afines que cumplan esta función a través de cuentas en Twitter u otras redes sociales.  El comportamiento de eventos meteorológicos extremos, cada vez más usuales, merece tener profesionales informando online y llevando tranquilidad a la población con el manejo de datos y pronósticos reales.

Cada evento natural es un caso

Ha quedado demostrado que cada sismo mayor pone en prueba a los sistemas chilenos porque las variables a considerar son muchas. Por ejemplo en el sismo de anoche registrado frente a la costa de Aysén, durante 30 minutos no hubo información oficial propia a la que echar mano, excepto el SHOA que sí tuvo capacidad de respuesta, aunque su confiabilidad está afectada por su actuación en el 27F.

La falta de información oportuna se debió a que el sismo, informado preliminarmente por la USGS con magnitud 6.7, se registró a más de 400 kilómetros mar adentro. El área, obviamente, está retirada del litoral y carece de instrumentos en Chile que permitan precisar rápidamente las características del evento. Si por alguna causal ese sismo hubiese coincidido con algún corte de electricidad y a su vez, aunque improbable por su ubicación en la placa, se registrara un tsunami el manejo de ese lapso de desinformación habría sido crítico.

Fuente: Mauricio Bertero H. Master en Comunicación Digital. Se autoriza la reproducción por cualquier medio. Se agradece la mención de la fuente.

2 Mayo 2012

El próximo 10 de noviembre se cumplen 90 años del terremoto registrado cerca de la medianoche de ese día de 1922 y que causó un tsunami que afectó a toda la cuenca del Pacífico, especialmente destructivo en Coquimbo, Los Vilos, Chañaral y Caldera. El evento natural no está muy incorporado a la memoria histórica del país y la región,  por eso les traigo estos datos y colección de fotos de la época.

Vista satelital de la conurbación La Serena - Coquimbo


El 10 de noviembre de 1922 un terremoto afectó a la ciudad de Vallenar destruyendo 707 de sus 740 casas. En Copiapó el terremoto volcó el péndulo Wiechert de la estación sismológica, por lo que no hubo registros instrumentales.  Un 40% de las casas quedó en el suelo y otro 45%  quedó en pie, pero inhabitable. El hospital, la comisaría, el Teatro Municipal, la iglesia parroquial y el Liceo de Niñas quedaron absolutamente destruidos. El cementerio presentaba un aspecto lamentable debido a la destrucción de tumbas y nichos con la consiguiente exposición de los restos allí inhumados. El estanque de agua potable que abastecía la zona resistió incólume gracias a su construcción de concreto armado.

Muelle de Chañaral en 1916. Con el tsunami de 1922, este muelle quedó lejos del mar porque el terreno de la costa se levantó.

Se estima que el terremoto alcanzó una magnitud de 8.4 Richter y pese a que el epicentro fue tierra adentro, a los 15 minutos se generó un tsunami en Caldera que dos horas después en Coquimbo produjo 500 metros de inundación con tres olas de hasta 7 metros de altura, dejando un saldo de 1.000 muertos en toda la zona afectada. En Coquimbo hubo 24 muertos. Geofísicos sostienen actualmente que el terremoto de 1922 con epicentro en Vallenar, produjo colateralmente un desplazamiento del lecho marino frente a Caldera, lo que causó el tsunami (hay una teoría similar sostenida por algunos simólogos para explicar el tsunami del 27 de febrero de 2010 en Concepción. Se estima que en esa ocasión fueron también dos terremotos: uno en Concepción y minutos después otro en el Maule. Ello explicaría el errático comportamiento del mar).

Destrucción de Chañaral en 1922 causada por el terremoto de Vallenar y posterior maremoto.

Según la prensa de la época "En La Serena, desapareció el establecimiento de baños y el chalet fue sacado por la fuerza del agua. Pasó el mar por la Alameda (Avenida Francisco de Aguirre) hasta el entonces cuartel de carabineros, al lado de la casa de Gabriela Mistral (frente a la actual Universidad Central). Por el lecho del río Elqui el mar llegó hasta el puente.."

El Faro de La Serena fue construido entre 1951 y 1953, casi 30 años después del maremoto. Esta foto es de aproximadamente 1957.

"En Coquimbo, el agua llegó a sobrepasar la calle Aldunate y la Casa Grace fue sacada íntegra de su ubicación y depositada en la acera de enfrente en Melgarejo. Una locomotora Mikado, de 40 toneladas, fue volcada en los patios de la vieja estación ferroviaria.."

Locomotora de 40 toneladas volcada por el tsunami en Coquimbo

Otro de los pueblos más dañados fue Chañaral, donde el mar entró cinco veces en marejadas sucesivas que llegaron hasta un kilómetro tierra adentro, destruyéndolo todo y cobrando al menos 17 víctimas. La parte baja de la ciudad era la más importante desde el punto de vista comercial y quedó arrasada. La estación del ferrocarril, la maestranza, la escuela, la fundición de la compañía francesa, el teatro, la compañía de bomberos, los hoteles y la Caja de Ahorro quedaron destruidos. Una locomotora, de un peso estimado en 15 toneladas, fue desplazada más de quince metros y sepultada por los escombros.

Locomotora volcada por el tsunami en Chañaral

Demolición del Teatro Municipal de Copiapó, afectado por otro sismo registrado en 1918.

Vista del empalme, en el centro de Coquimbo, década de 1920.

Fiesta de la Pampilla, Coquimbo, en 1928.

Efectos del terremoto de 1922 en Vallenar.

Otras imágenes del tsunami en Coquimbo y cerca de Peñuelas.

Situación actual

Vista aérea de la costa en la actual conurbación La Serena - Coquimbo. A diferencia de 1922 es un área habitada y por lo tanto más vulnerable. Por ello siempre es necesario mejorar planes preventivos y de evacuación, sin olvidar la experiencia de 1922.

Fotografía de las nuevas construcciones en el borde costero de Coquimbo. Las empresas inmobiliarias aseguran que edificaciones cuentan con la tecnología para enfrentar los impactos de tsunami. Por eso, la primera planta no es habitable (la misma situación se da en los nuevos edificios cerca de El Faro, en La Serena).

Evacuación en Coquimbo en simulacro de tsunami efectuado el año 2010.

Para prevenir:

- Carta de inundación por tsunami La Serena: www.shoa.cl/servicios/citsu/pdf/citsu_serena.pdf

- Carta de inundación por tsunami Coquimbo: www.shoa.cl/servicios/citsu/pdf/citsu_coquimbo.pdf

- Carta inundación por tsunami Los Vilos: www.shoa.cl/servicios/citsu/pdf/citsu_losvilos.pdf

- Carta inundación por tsunami Caldera: www.shoa.cl/servicios/citsu/pdf/citsu_caldera.pdf

- Carta inundación por tsunami Huasco: www.shoa.cl/servicios/citsu/pdf/citsu_huasco.pdf

- Carta de inundación por tsunami Chañaral: www.shoa.cl/servicios/citsu/pdf/citsu_chanaral.pdf

Recomendación

Cabe destacar que según las cartas de inundación por tsunami, el sector de mayor riesgo en La Serena es el área de El Faro hasta la calle Los Nísperos, en la Avenida del Mar. Allí el mar podría afectar incluso a la calle de tierra Vegas Sur que desemboca a un costado de Inacap en la Avenida de Aguirre. En caso de evacuación de emergencia en vehículo desde la Avenida del Mar, sugiero siempre intentar salir a la carretera por Cuatro Esquinas si el área de El Faro está congestionada o interrumpida (opinión personal basada en conocimiento del sector).

 

26 Marzo 2012

La Coctelera ha sido el hogar de muchos de nuestros blogs y proyectos desde hace ya años. Esta semana, un numeroso grupo de usuarios se ha dado a la tarea de redactar una carta a los administradores, llamando la atención sobre el estado de abandono en que se encuentra la plataforma. En adhesión a esta misiva la publico a continuación.

Antes, una breve reflexión. Lo que está sucediendo en La Coctelera es una lección acerca de una extendida costumbre en muchos entusiastas proyectos digitales: creer que sólo basta una inversión inicial y la tecnología adecuada para que éste sea un éxito. De esa manera, se obvia lo más importante: el soporte y el equipo humano necesario para el adecuado mantenimiento e interacción. Si bien muchas funciones hoy pueden ser automatizadas y robotizadas, la principal tarea sigue siendo humana, y es algo que por más que avance la tecnología no se avizora el momento del reemplazo.

La Coctelera fue en su origen el proyecto quizás más innovador y robusto de Internet en habla hispana. Los problemas coincidieron con la compra en el 2007 de la plataforma por parte de Terra, que nunca ha declarado un objetivo ni estrategia al respecto (incluso ese año se rumoreó que Google estaba interesado en comprar La Coctelera). De esta manera, una probable apuesta por consolidar su presencia en Internet, acrecentar su imagen y, por ende, maximizar sus beneficios, puede devenir en un efecto totalmente adverso al planteado por no considerar el factor humano.


Aquí, la carta.

"Actualización: He retirado la carta porque a juicio de su autor, está sólo destinada a los administradores de la plataforma (?)

18 Marzo 2012

¿Qué es una consultoría? ¿Cuáles son los ámbitos en los que interviene un consultor y para qué? ¿Debe el consultor dominar completamente el negocio del cliente? Son algunas preguntas usuales que rondan en torno a la contratación de un experto. Carlos Díaz Lastreto, psicólogo organizacional y coach ontológico ha respondido algunas de estas preguntas, a través de este post publicado en su blog, de una manera que me genera mucho sentido. Lo recomiendo.


En general, la consultoría organizacional surge cuando un cliente tiene un problema, una necesidad, una dificultad, una inquietud en algún dominio y requiere que un experto le ayude a mirar o a hacerse cargo de dicho problema. En el ámbito de las organizaciones se acepta cada vez más que un gerente o alto directivo pueda pedir ayuda a expertos de distinta naturaleza para hacerse cargo de temas en los que no tiene manejo o carece de los recursos para resolverlo.

Hay muchos tipos de consultoría dependiendo del ámbito organizacional en el cliente requiera ayuda. Se buscan consultores externos cuando dentro de la misma organización no existe el recurso humano calificado para otorgar la solución requerida. Se dice que la consultoría es interna, cuando dentro de la organización existen personas preparadas en la materia propia de la consultoría y este personal de staff está disponible para sus clientes internos.

Muchas veces el cliente tiene un malestar y no tiene claro que es lo que le inquieta, y parte de la misma consultoría es especificar mejor el problema o los términos del mismo, a fin de proponer alternativas para enfrentarlos.

En algunos casos, el consultor tiene las competencias técnicas para hacerse cargo de la solución o puede proponer a otro experto que asuma esa tarea. Esto sigue el modelo clásico diagnóstico – tratamiento. El consultor puede hacer el diagnostico y el tratamiento o sólo el diagnóstico y otro el tratamiento.

En ocasiones, al igual que la terapia, la consultoría no ofrece una solución, sino que una reinterpretación del problema, lo que algunos llaman “disolver” el problema.

La consultoría también surge cuando un consultor, experto en algo, con una cartera de modelos -  herramientas – soluciones – propuestas,  le ofrece a un cliente sus servicios y el cliente considera que dicha oferta tiene valor para él, en términos que le permitirá resolver un problema, aprovechar una oportunidad, aprender, etc. A menudo, el cliente no sabe lo que necesita y al recibir la oferta de un consultor preparado descubre que es justamente lo que necesita para mejorar un resultado o salir de una dificultad.

Generalmente, el consultor presta sus servicios de manera externa, se integra a la organización por un tiempo, interactúa con el cliente, otras personas designadas por éste, informantes calificados, etc. y luego deja la organización. En su proceso de interacción con la organización no forma parte de la línea sino que es personal de staff, asesor, le reporta al cliente. Hay un autor que titula su libro de consultoría como “Estar de paso”, en alusión precisamente a esta condición.

El cliente debe tener poder. Eso significa que en su ámbito de acción, el cliente da instrucciones – directrices para que las personas con las que va a trabajar el consultor le entreguen información, interactúen con él, le den espacio, le otorguen recursos. Es fundamental que el cliente tenga poder, ya que si no lo tiene cualquier acción de consultoría tiene pocas probabilidades de éxito.

Hay oportunidades en las cuales el consultor no interactúa directamente con el cliente, éste sólo contrata sus servicios y el consultor interactúa con un usuario de la consultoría, alguien que está en otro lugar de la organización, que le reporta al cliente y que, con acuerdo o sin él, tiene que trabajar con el consultor en un proyecto determinado. Esta distinción entre cliente y usuario es fundamental, ya que no siempre se trabaja directamente con el cliente.

Un elemento fundamental de la relación consultor – cliente es la confianza. El cliente confía que el consultor puede ayudarlo en el dominio que el consultor es experto (dominio de la competencia). El cliente confía que el consultor será leal y honesto al darle acceso a recursos, personas e información importante (dominio de la honestidad). El cliente confía en que el consultor cumplirá los compromisos adquiridos en cuanto a realizar una intervención o entregar algún tipo de informe. La confianza se construye en una relación personal consultor – cliente. Si la confianza es baja, tal como dije respecto del poder, la consultoría tiene mal pronóstico.

Es frecuente que el cliente tenga algunas ambivalencias frente al consultor. Duda cuanta información entregarle, duda cuanto control traspasarle, duda declararse vulnerable. A los ejecutivos les pagan por resolver problemas y tener control y pedir ayuda puede ser contradictorio con eso. Por eso, el consultor debe estar preparado para afrontar estos temas en su conversación con el cliente.

Dominios

El consultor tiene dos dominios de habilidades.

- Técnicas, es experto en algún ámbito. (experto significa que tiene distinciones en algún campo que le permite ofrecer alternativas de acción que el cliente no visualiza), (como experto también tiene modelos, paradigmas, interpretaciones explicitas distintas del sentido común con que cualquier persona se enfrenta a lo que podría distinguir como un problema), (agrego también que como experto cuenta con un “arsenal” de técnicas de acción especificables y tiene una teoría respecto de porque esa acción resuelve ese problema).

- interpersonales o habilidades sociales, que le permiten interactuar con mayor facilidad y simpatía con los integrantes de la organización, aunque apoyándose (indirectamente) en el poder del cliente.

El consultor no es especialista en el negocio del cliente, no siempre lo conoce con profundidad ni entiende sus pormenores, es especialista en su dominio de experticia. Esto es lo que tiene valor para el cliente. Puede ocurrir, no obstante, que el consultor necesite aprender mejor y con más profundidad el negocio del cliente para hacer una intervención más valiosa, más duradera, mejor enfocada, más precisa o puede no ser necesario, dependiendo del ámbito de la consultoría.

Lo más usual es que el consultor cierre el proyecto de consultoría efectuando algunas acciones, tales como entregar un informe y esperar recibir la conformidad del cliente para cerrar el círculo, y se desliga de la organización. Puede ocurrir que lo vuelvan a llamar, o bien que lo recomienden con otros clientes.

10 Marzo 2012

Gino Lorenzini es un profesional chileno al que se le ocurrió desarrollar la web www.felicesyforrados.cl en la cual difunde un modelo inventado también por él, que permitiría aumentar los dineros depositados en los fondos de pensiones. Esta semana ha recibido una notificación de la Superintendencia de Pensiones y Seguros que, interpretando una norma, lo ha obligado a suspender su sitio en Internet. Quiero solidarizar con su trabajo porque considero atendibles sus argumentos y a través de este post invito a difundir su caso en las redes sociales para que sea conocido.


El sistema de pensiones chileno adoptó un original modelo de capitalización individual en la década de los '80 mediante el cual los aportes previsionales de los cotizantes se depositan en las Administradoras de Fondos de Pensiones (AFP), entidades privadas que invierten esos dineros en depósitos, títulos y acciones de la bolsa buscando rentabilizarlos, por lo cual cobran una comisión.

Los cotizantes tienen la posibilidad de cambiar sus ahorros entre cuatro opciones. Se les denominan Fondo A, B, C, y D. El Fondo A puede ser el más rentable, pero a su vez el más riesgoso porque está expuesto a la rentabilidad de acciones e inversiones, mientras que el Fondo D es el más seguro, pero por lo tanto, el menos rentable. Los otros ofrecen un equilibrio entre riesgo y rentabilidad. La elección adecuada de un fondo puede hacer la diferencia a la hora de jubilarse.

El modelo de FelicesyForrados se basa en análisis de mercado para que los cotizantes tomen sus mejores opciones para lo cual realiza informes gratuitos, pero lo que ha cuestionado la Superintendencia es que el sitio cobre sólo $1.000 mensuales (2 dólares) a quien se suscriba para recibir los boletines por diversos medios informáticos. Para ello ha recurrido a una norma que clasifica el servicio como "asesores previsionales", situación que a la luz de los antecedentes y como ciudadano de a pie parece ser una interpretación exagerada.

Suspensión del sitio

El caso lo explica una nota publicada por Erasmo Taurán en Radio Biobio que reproduzco a continuación, siendo el único medio masivo chileno que hasta ahora le ha dado cobertura:

"Mediante un oficio, el ente fiscalizador pidió al sitio “Felices y Forrados” suspender sus servicios de orientación gratuita a los clientes de las AFP, sobre la rentabilidad de los distintos fondos.

El portal otorga información vía correo electrónico a sus usuarios, respecto al comportamiento de las bolsas, el que puede influir en la rentabilidad de los fondos.

Sugiere así, de manera oportuna, el cambio de multifondo, para proteger el dinero ahorrado e incluso incrementar sus ganancias, desmarcando en cierta medida a los afiliados de las pérdidas que deban enfrentar las AFP.

Si bien la mayor parte del servicio es gratuito, existe un plan “Premium” para una entrega más oportuna de la información requerida, con el pago de 1.000 pesos mensuales, según describe Gino Lorenzini, responsable del sitio.

La Superintendencia de Pensiones y Seguros pidió la suspensión del portal, puesto que como empresa no figura en el registro de asesores en la materia, como especifica el artículo 171 del Decreto Ley Nº 3.500, ordenando la regularización de la situación.

Ante ello, “Felices y Forrados” se defiende y afirma que no prestan asesoría, sino sólo un servicio informativo con el objetivo de contribuir al bien común, que “beneficia a más de 10 millones de trabajadores activos y pensionados, y evita pérdidas como la ocurrida el año 2011″, señalan desde el portal.

Sin embargo, la Superintendencia asegura que en una cláusula del contrato que suscriben los clientes, “Felices y Forrados” especifica que son una empresa de asesoría en materia de pensiones. A lo que los aludidos responden que en el mismo contrato señalan que no cobran comisión alguna por la rentabilidad obtenida gracias a sus “avisos”, y que “tampoco asesora previsionalmente a sus clientes”.

Gino Lorenzini insiste en que no corresponde el criterio usado por la entidad, y a modo de ejemplo, pide que también sean sancionados algunos economistas que aparecen en medios de comunicación dando consejos en la materia, sin aparecer en el registro en cuestión.

Es por ello que enviaron todos sus argumentos en un documento de respuesta a la autoridad, pidiendo revertir la medida, porque a su juicio, no califican como asesores según la legislación vigente.

Mientras, el sitio “Felices y Forrados” se mantiene suspendido temporalmente, pero continúan dando consejos vía redes sociales".

Twitter de FelicesyForrados: @felicesforrados -Gino Lorenzini: @Ginoloro -Facebook: Felices y Forrados en Facebook

20 Febrero 2012

Javiera Castro Balladares es una niña chilena de 12 años que ha iniciado una campaña en las redes sociales para poder continuar sus estudios de piano en el Conservatorio de la Universidad de Chile. Con este post yo la quiero ayudar ! Súmate ¡


Actualización 23 de febrero: Hay un lindo desenlace para esta nota. Javiera nos ha contado por Twitter que una empresa ha acogido el llamado, pagando su deuda y matrícula y además la ha dado un trabajo, en el cual comienza a laborar mañana viernes. Felicitaciones a Javiera y también a las personas que están detrás de esa empresa. Como para confiar en un mundo mejor.

Actualización 25 de febrero: Me ha gustado también que esa empresa lo haya hecho de manera anónima y que además sean personas ligadas al tema de la Educación, las TICs y la Historia. Javiera hoy me ha contado que se trata de Comba Chile. En Twitter son @combachile y @studiohistoria Es justo reconocerlos y recomendarlos.

Ella estudia en el colegio Alberto Blest Gana de Santiago. Es la menor de tres hermanos y alumna de la profesora  Elisa Alsina en el Conservatorio de la Universidad de Chile. Le gusta todo lo relacionado con el arte como cantar, dibujar, pintar, hacer trabajos manuales, actuar, pero su pasión y talentos los ha enfocado al piano.

La conocí a través de Twitter, donde tiene su perfil en la cuenta @javieracastro y allí me ha llamado la atención su perseverancia y el caso mismo, por lo que me animé aportar mi grano de arena para difundir su historia y, ojalá, lograr que mantenga su sueño.

El año 2010 logró captar la atención del canal Chilevisión, lo que se tradujo en que la Sociedad del Derecho de Autor le regalase un piano y el filántropo chileno Leonardo Farkas y otros anónimos le hiciesen una donación que le permitió pagar su colegiatura de ese año y la deuda del piano que sus padres le arrendaban.

Pero el tiempo ha pasado y pese a tener un promedio de 6.5 de 7.0 en sus estudios de piano, hoy se enfrenta al grave problema de acumular una deuda en el Conservatorio de la Universidad de Chile por la colegiatura del 2011 que asciende a $959.500 más lo que tendrá que desembolsar su familia este año, que alcanza a otro millón de pesos (en total unos 5 mil dólares).

En Chile, la educación de este tipo es pagada y desconozco los motivos por qué no ha sido becada por la Facultad de Artes de la Universidad de Chile, pese a su talento y situación social. El caso es que su madre padece de glaucoma crónico y con sólo 15% de visión y su padre artrosis en la cadera. Por esos motivos ambos no pueden costearle sus estudios de piano y Javiera está recurriendo a las redes sociales para poder juntar ese dinero.

El plazo es estrecho porque el 5 de marzo debe pagar su inscripción y la deuda que mantiene.

Todos los antecedentes que he entregado están certificados, por lo que no hay lugar a engaño.

¿Cómo ayudar?

Puedes viralizar esta información a través de correo electrónico, Twitter, Facebook u otras redes sociales. También, si lo estimas, hacer un depósito bancario para colaborar. Dejo los datos de contacto y una cuenta RUT de BancoEstado a nombre de su padre:

Cuenta RUT BancoEstado

- Nombre: Rodrigo Castro Fuenzalida (su padre)

- RUT: 10.490.373-8

- Informar del depósito al correo mavebali@gmail.com (de su madre, Verónica Balladares, RUT 11.163.709-1)

Les dejo 2 videos:

Nota de Chilevisión año 2010

Actuando en TV año 2011

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"Necesitamos una tremenda cantidad de energía para comprender la confusión en que vivimos, y el estar convencido de que “tengo que comprender”, produce la vitalidad para investigar ... Pero no preguntamos. Deseamos información. Una de las cosas más curiosas de la estructura de nuestra psique es que todos queremos que se nos dé información porque somos el resultado de diez mil años de propaganda.

Queremos que otra persona confirme y corrobore lo que pensamos; sin embargo, la pregunta sólo es auténtica cuando uno se la hace a sí mismo. Lo que yo digo tiene muy poco valor; usted lo olvidará una vez cierre este libro, o recordará y repetirá ciertas frases, o comparará con lo que ha leído en otros libros, pero no se enfrentará a su propia vida.

Y esto es lo único que importa: su vida, usted mismo, su pequeñez, su superficialidad, su brutalidad, su violencia, su codicia, su ambición, su sufrimiento diario y su dolor interminable. Esto es lo que tiene que comprender, y nadie en la tierra o en el cielo lo va a hacer por usted, sino usted mismo".

Jiddu Krishnamurti

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    Buscador de conexiones. En la vida real, Master en Comunicación Digital por la UIB, España; Profesor de Estado en Historia y Geografía por la ULS, Chile; Doctorando en Educación mención Mediación Pedagógica. La Serena, Chile. Las opiniones aquí vertidas son personales y no representan necesariamente a las instituciones en las que participo.

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